Gripa aviară provoacă decese fără precedent la păsările sălbatice din Minnesota

O bufniță mare, care suferă de o boală fatală, este încă în viață. Femela adultă a început să mănânce, să se comporte și să sune aproape normal la Centrul Raptor de la Universitatea din Minnesota din St. Paul.

Încă în carantină, ea este singurul răpitor sălbatic cunoscut din Minnesota care și-a revenit după un focar deosebit de violent de gripă aviară, unul dintre cele mai grave din amintirea vieții.

„Suntem foarte, foarte încântați că o bufniță a putut supraviețui acestui virus”, a spus Victoria Hall, directorul executiv al centrului.

Recuperarea păsării este un semn rar de speranță pentru ceea ce se întâmplă în sălbăticie, deoarece tulpina de gripă s-a dovedit aproape întotdeauna fatală pentru bufnițe, vulturi, șoimi și alte răpitoare. Originar din Europa, focarul de gripă aviară este fără precedent ca dimensiune, amploare și daune aduse păsărilor sălbatice pe măsură ce se răspândește în Statele Unite. Virusul reprezintă o mică amenințare pentru oameni.

Ultimul focar major de gripă aviară din Minnesota din 2015 a devastat fermele de păsări și găini din curte, dar nu a provocat niciodată decese semnificative în sălbăticie. În această primăvară, fermele de păsări suferă din nou pierderi uriașe, dar mortalitatea pe scară largă a păsărilor sălbatice este un fenomen nou.

Numai Raptor Center a confirmat că 16 bufnițe, 13 vulturi pleșuri și șapte șoimi cu coadă roșie au murit din cauza virusului. A ucis o întreagă familie de reproducători de bufnițe mari care deveniseră celebrități locale lângă Lacul Nokomis din Minneapolis.

„Îți atrage întotdeauna atenția când pierzi o astfel de pereche de reproducere”, a spus Hall. „Te face să te îndoiești de impactul pe care îl are asupra populației”.

Majoritatea răpitorilor infectați cu virusul prezintă semne clare de suferință: convulsii constante, strigăte de disconfort și dificultăți de a se așeza sau de a se mișca. Bufnița care a supraviețuit, totuși, a prezentat simptome mult mai ușoare, a spus Hall.

Era evident bolnavă, nu voia să zboare și s-a lăsat ridicată cu mâna. Dar bufnița nu a avut convulsii sau simptome mai grave. Hall a spus că s-ar putea să nu fi fost niciodată expusă la o doză mare de virus sau că ceva din genetica ei a făcut-o suficient de puternică pentru a lupta împotriva bolii.

O anumită formă de virus, de obicei o tulpină mai puțin contagioasă, este aproape întotdeauna prezentă la păsările de apă. Virusul a evoluat cu rațele și gâștele și rareori le dăunează sau se răspândește la alte animale. Dar, ocazional, apare o tulpină deosebit de contagioasă și dăunătoare, a spus Michelle Carstensen, supervizorul programului de sănătate a faunei sălbatice pentru Departamentul de Resurse Naturale din Minnesota (DNR).

Virusul se răspândește între diferite populații de rațe și gâște pe măsură ce migrează, călătorind din Europa în Nova Scoția până în Caraibe și din Golful Mexic până în Vestul Mijlociu Superior. Se răspândește la bufnițe, șoimi și vulturi care le mănâncă. Virusul este cel mai puternic primăvara, când vremea rece și umedă îi permite să supraviețuiască în excremente și carcase. Păstratorii, sau chiar tălpile de pantofi, o duc la cotețele de găini și la fermele de curcani. De obicei, focarele dispar vara, când vremea este caldă și uscată, iar virusul nu poate supraviețui în afara unei gazde pentru aproape atât de mult timp, a spus Carstensen.

Este imposibil de cuantificat numărul populațiilor de animale sălbatice, a spus ea.

„Este o întrebare greu de pus când suntem încă la mijloc”, a spus Carstensen. „Știm că este mai letal decât focarul din 2015, dar este devreme și pur și simplu nu cunoaștem efectele la nivel de populație”.

Au fost confirmate decese în 28 de state, care includ cazuri de la cinci păsări găsite moarte împreună până la câteva sute. A fost deosebit de dur pentru vulturi pleșuri și bufnițe și excepțional de mortal pentru gâștele de zăpadă, a spus Carstensen.

În ultima lună, gripa aviară s-a răspândit la aproximativ 40 de exploatații de animale din Minnesota, ucigând aproximativ 2 milioane de păsări domestice, fie direct, fie prin depopulare, odată ce un efectiv a fost infectat.

Guvernele de stat și federale lucrează pentru a restabili integritatea acestor fermieri, a declarat guvernatorul Tim Walz, marți, la Willmar, Minnesota, la un eveniment pentru a evidenția răspunsul statului.

“Știam că va veni. L-am văzut pe Coasta de Est și am știut că era doar o chestiune de timp până să ajungă aici”, a spus Walz. „Acești crescători, ferme de pui și curcani reprezintă o mare parte a economiei Minnesota și o mare parte culturală a ceea ce suntem.”

Șaptesprezece dintre păsările rănite sau bolnave tratate la Centrul de Reabilitare a Faunei Sălbatice din Minnesota din Roseville au fost testate pozitiv pentru virus.

„Am primit atât de multe apeluri despre vulturi morți, încât nu pot începe să vă spun”, a spus Tami Vogel, purtătorul de cuvânt al Centrului de Reabilitare. „Oamenii găsesc rațe de lemn moarte în curtea lor, iar oamenii se plimbă și văd o gâscă întinsă pe stradă”.

În mod îngrijorător, nu doar păsările de apă și răpitoarele au fost testate pozitiv, a spus Vogel. Un martin pescar rănit, adus în centru după ce a rămas blocat într-o rampă de parcare din Minneapolis, avea gripă aviară.

„Nu cred că kingfisherul a fost pe radarul nimănui ca specie sensibilă”, a spus Vogel. „Există o mulțime de necunoscute despre asta”.

Amploarea focarului a stârnit îngrijorarea că virusul s-ar putea răspândi dincolo de trecerea sa liniară tipică de la păsările de apă la răpitoare și de la păsările de apă la pui. Această incertitudine a determinat Hall și Raptor Center să recomande oamenilor să aștepte să-și umple hrănitoarele pentru păsări până la vară, în cazul în care păsările cântătoare intră în contact cu excremente sau carcase infectate și răspândesc boala în natură.

„Sunt atât de multe pe care nu le știm”, a spus Hall. „Ne gândim la lucruri pe care le putem face care ar putea ajuta”.

Dar păsările cântătoare au probabil un risc foarte mic de a transmite boala, potrivit Carstensen și DNR. Au existat doar o mână de cazuri cunoscute de gripă aviară la păsările cântătoare de-a lungul istoriei, a spus ea.

„Riscul ca aceștia să poarte virusul nu este mare, dar cu siguranță nu este imposibil”, a spus ea. „Hranitoarele pentru păsări probabil nu sunt foarte problematice”.

Oamenii care văd păsări moarte sau pe moarte sunt îndemnați să sune la linia fierbinte DNR la 888-646-6367, astfel încât păsările să poată fi testate sau, cel puțin, îndepărtate înainte ca scavengers să răspândească potențial virusul.

Corecţie:
O versiune anterioară a legendei fotografiei a indicat incorect data la care a fost făcută.

Add Comment