Acesta este motivul pentru care Celtics nu au ocolit fileul

Marcus Smart a sosit la TD Garden pentru meciul 2 miercuri, purtând o ținută nouă uimitoare: o rochie cu „DPOY” inscripționat pe spate, pentru a comemora primul său premiu pentru Jucătorul Defensiv al Anului.

Smart este un apărător individual incredibil: inteligent și tenace, capabil să se balanseze pentru a păstra toate cele cinci poziții. Dar onoarea lui a fost mai emblematică pentru cotele defensive generale ale echipei, deoarece Celtics au fost cea mai zgârcită echipă din NBA în sezonul regulat. De la 1 ianuarie, ei au permis doar 106,2 puncte la 100 de posesiuni, conform Cleaning the Glass, cu mai mult de trei bifări înaintea celor de pe locul doi, Suns. Apărarea Bostonului nu are doar stele — Smart, Al Horford și Robert Williams III, accidentat în prezent –, ci și profunzime, deoarece fiecare membru al rotației playoff-ului este cel puțin un apărător mediu.

Și în Game 2 împotriva lui Nets, apărarea s-a dovedit la fel de zgârcită în playoff, punând cleștele pe Kevin Durant, Kyrie Irving și Nets și ținându-i la doar 42 de puncte în a doua repriză. Celtics a depășit un deficit de 17 puncte pentru a câștiga cu 114-107, iar acum se îndreaptă către Brooklyn cu 2-0 în jocul foarte așteptat din prima rundă.

Aceasta a fost teoria lui Celtics cu privire la intrarea în playoff și până acum funcționează exact așa cum se aștepta. Nu le era frică de Nets, iar acum și-au ținut serviciul pe propriul lor gazon; au crezut că pot apăra pe oricine, iar acum îl oprește pe unul dintre cei mai mari marcatori individuali din istoria ligii.

Confruntându-se cu capcane largi, mâini active și valuri de apărători care îi hărțuiesc strânsoarea, Durant nu a marcat niciun coș în a doua jumătate a jocului 2. În general, a șutat doar 4 din 17 de la teren și în două jocuri. , fostul MVP are doar 13 goluri de teren împotriva a 12 turnover-uri, la 32% șuturi. (Pentru a fi corect, el a adăugat și 22 de aruncări libere.)

Acesta nu este un caz în care apărarea Celtics este atât de hotărâtă să-l oprească pe Durant încât să renunțe la căi deschise pentru toți colegii lor. Irving a continuat miercuri un efort arzător din primul joc cu doar 10 puncte și un asistă în 40 de minute, inclusiv o singură lovitură în a doua repriză.

Și într-un alt semn mare pentru Celtics, aceștia au câștigat jocul 2, chiar dacă distribuția de susținere a lui Nets s-a intensificat cu stelele care se certau. Bruce Brown a marcat 23 de puncte, cel mai mare nivel al carierei în playoff. Un Goran Dragic renascut a adăugat 18 de pe bancă. Seth Curry a avut 16, inclusiv patru de trei puncte. Nets chiar nu pot cere nimic mai mult de la jucătorii lor – și ei încă a pierdut un avantaj mare, pierzând un al doilea joc câștigător la rând.

Apărarea Bostonului continuă să-i forțeze pe Nets să accepte în mare parte încercări de teren teribil de dificile. Calitatea șutului lui Nets în Game 2 – sau procentul lor de goluri efectiv așteptat, bazat pe factori precum locația loviturilor și distanța apărătorului – a fost de doar 44,7 la sută, potrivit Second Spectrum. Este cea mai proastă cifră cu un singur joc pentru orice echipă în playoff de la Spurs în primul tur 2018-19.

Nici Nets nu au văzut mult mai bine în Game 1. Calitatea lor generală la șuturi împotriva Celtics din această rundă este de doar 46,8%, cea mai scăzută dintre toate echipele din acest playoff. În sezonul regulat, pentru context, nicio echipă din ligă nu a avut o calitate de tragere sub 50%.

Calitatea loviturilor nu dictează neapărat rezultatele așa cum a făcut în primele zile ale optimizării 3-urilor și a layup-urilor, iar Nets, cu toate trăgătoarele lor medii precise, sunt un exemplu excelent al modului în care echipele pot depăși o distribuție atât de slabă. Al lor real eFG% din această serie este de 56,8%, cu 10 căpușe mai mult decât era de așteptat.

Dar la astfel de extreme, avantajul matematic contează cu adevărat – și la celălalt capăt, ofensiva celor de la Celtics are 55,7 la sută o calitate a loviturilor în două jocuri. Acesta este cel mai mare număr pentru orice echipă din playoff și este, de asemenea, mai mare decât marca oricărei echipe din sezonul regulat.

Cu alte cuvinte, în două jocuri, Boston trage mai bine decât orice altă echipă din ligă, iar Nets trage mai rău decât orice altă echipă. Desigur, Celtics conduc seria cu acest tip de disparitate – dacă este ceva, este o dovadă a talentului imens al Nets că cele două jocuri chiar s-au apropiat.

Date prin al doilea spectru

Întorcându-se acasă pentru Jocurile 3 și 4, Nets trebuie să încerce să reducă acest decalaj făcând lovituri mai eficiente fie la margine, fie în spatele liniei de 3 puncte. Prima va fi dificil de realizat: cu apărarea celor două mari, Boston este una dintre cele mai dominante echipe din liga în jurul coșului. Dar Celtics permit de obicei o cotă decentă de 3 puncte, iar Nets nu au profitat încă de asta.

În două jocuri, doar 29% dintre șuturile lui Brooklyn au fost lovituri de 3 puncte, ceea ce este o anomalie extremă în NBA modernă. Pentru context, în acest sezon regulat, fiecare echipă a luat cel puțin 33% din loviturile lor de la distanță; Nets au fost la 36%, ceea ce ia clasat pe locul 25 în ligă. Este o deconectare ciudată, având în vedere personalul din echipă. Curry (42% din 3 în acest sezon), Irving (42), Patty Mills (40) și Durant (38) sunt toți lunetişti, iar echipa reușește până acum 47% din hat-trick-urile lor în serie. Ar trebui să-l lase să zboare mai des.

Alte schimbări strategice ar putea avea loc în curând. Se pare că Ben Simmons țintește să se întoarcă în Game 4, care ar fi pentru prima dată când vine pe teren după ultimul post-sezon. Simmons, desigur, nu l-ar ajuta singur ca trăgător în 3 puncte, dar ar putea să creeze un aspect mai bun ca distribuitor, cu capacitatea de a conduce și de a-și lovi coechipierii mai concentrați pe perimetru.

Simmons ar oferi un ajutor mai imediat la celălalt capăt, unde apărarea lui Brooklyn, spre deosebire de cea a lui Boston, nu are prize de aripi. Bruce Brown poate păzi doar un Jayson Tatum sau Jaylen Brown la un moment dat. Dar cine îl păstrează pe celălalt? Durant, care trebuie deja să-și asume o povară ofensivă epuizantă? Începător netestat Kessler Edwards, care a înregistrat doar trei minute în jocul 2? Sau un gardian mai mic care cedează în mărime în fața marcatorilor de top din Boston?

În meciul 1, Bruce Brown l-a apărat în cea mai mare parte pe Jaylen Brown, iar Tatum a marcat 31 de puncte. În jocul 2, Bruce Brown l-a apărat în cea mai mare parte pe Tatum – și de data aceasta Jaylen Brown s-a eliberat, înscriind 10 puncte cruciale în al patrulea sfert, în drum spre 22 de echipe.

Această serie nu s-a terminat încă. Simmons s-ar putea întoarce și ar putea face diferența. Jucătorii de rol din Boston ar putea să nu joace la fel de bine pe drum ca acasă. (Mult noroc când ghicim când Grant Williams va înscrie din nou 17 puncte la doar patru încercări de goluri de teren.) Atacul Celtics tinde să se blocheze pe posesiunile cheie pe jumătate de teren; Brooklyn și-ar putea ajuta apărarea cu o ofensă mai ascuțită, reducând pierderile neglijente și prevenind epuizarea de care a profitat Boston în a doua jumătate a jocului 2.

Dar, în urma cu 2-0, Nets trebuie să câștige patru jocuri în cinci încercări pentru a avansa – iar Celtics nu au pierdut patru din cinci jocuri din decembrie, înainte de a schimba comutatorul și a deveni unul dintre principalii concurenți la titlu. Acum, Celtics arată destul de favoriți pe care computerele credeau că sunt la începutul lunii martie. Rotația lor este robustă. Ei pot juca mare și mic, rapid și încet. Și apărarea lor rămâne dominantă, gata să înfunde benzile de punctaj pentru toți adversarii până în iunie.

Add Comment